スパイウェアとは、ユーザーの個人情報やインターネット閲覧履歴などの情報をユーザーに無許可で収集し、インターネット上の特定のサイトなどに送信するプログラムのことです。

ウェブサイトなどを経由してインストールされます。

スパイウェアは、ユーザのパソコン上で動作し、本人の知らない間に趣味や嗜好、個人情報などを収集し、インターネット上の特定のサイトに送るプログラムです。外国製のフリーウェアやアドウェアなどに多く含まれます。

スパイウェアの多くは、ウイルスのようにほかのコンピュータに感染したり、データを破壊したりするというような派手なふるまいをすることはなく、ひたすら個人情報を収集し続けます。

最近では、ユーザが入力したパスワードやクレジット番号などを盗み出すタイプのスパイウェアが出現し、社会問題になっています。